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El alto precio de los medicamentos: causas y propuestas de reforma

El factor más importante no es el costo de investigación y desarrollo de los fármacos sino la exclusividad de mercado que garantizan las regulaciones.

JAMA, 23 de agosto de 2016

Importancia: el aumento del costo de los medicamentos recetados en los Estados Unidos se ha convertido en una fuente de preocupación para los pacientes, los médicos, los pagadores, y los responsables políticos.

Objetivos: analizar los orígenes y efectos de los altos precios de los medicamentos en el mercado de Estados Unidos y considerar las opciones de política que podrían contener el costo de los medicamentos recetados.

Evidencia: se revisaron las publicaciones con revisión por pares de temas médicos y de política sanitaria, entre enero de 2005 y julio de 2016, para artículos que aborden las fuentes de precios de los medicamentos en los Estados Unidos, las justificaciones y las consecuencias de los altos precios, y las posibles soluciones.

Hallazgos: los gastos de medicamentos recetados per cápita en los Estados Unidos superan a los de todos los demás países, impulsado en gran medida por los precios de los medicamentos no genéricos que han ido aumentando en los últimos años a un ritmo mucho más allá del índice de precios al consumidor. En 2013, el gasto per cápita en medicamentos recetados era US$ 858 en comparación con un promedio de US$ 400 para las otras 19 naciones industrializadas. En los Estados Unidos, los medicamentos recetados ahora comprenden aproximadamente el 17% de los servicios generales de atención a las personas. El factor más importante que permite a los fabricantes fijar precios altos de medicamentos es la exclusividad de mercado, protegida por derechos de monopolio otorgados por aprobación de la Food and Drug Administration y por patentes. La disponibilidad de medicamentos genéricos después de este período de exclusividad es el principal medio de reducción de los precios en los Estados Unidos, pero el acceso a ellos se puede retrasar por numerosas estrategias legales y de negocios. El contrapeso primario contra los precios excesivos durante el período de exclusividad en el mercado es el poder de negociación del pagador, que actualmente está limitada por varios factores, incluyendo el requisito de que la mayoría de los planes de pago de medicamentos gubernamentales cubren casi todos los productos. Otro factor importante del gasto en medicamentos son las opciones de prescripción que elige el médico cuando existen alternativas comparables con diferentes costos. Aunque los precios son a menudo justificados por el alto costo de desarrollo de fármacos, no hay evidencia de una asociación entre los costes de investigación y desarrollo y los precios; más bien, los medicamentos con receta tienen un precio en los Estados Unidos, principalmente sobre la base de lo que el mercado pueda soportar.

Conclusiones y relevancia: los precios altos de los medicamentos son el resultado del enfoque de los Estados Unidos de garantizar monopolios protegidos por el gobierno a los fabricantes de medicamentos, combinados con los requisitos de cobertura impuestas a los esquemas de beneficios para medicamentos financiados por el gobierno. Las estrategias más realistas a corto plazo para hacer frente a los altos precios incluyen hacer cumplir los requisitos más estrictos para la concesión y la extensión de los derechos de exclusividad; aumentar la competencia al garantizar la disponibilidad oportuna de medicamentos genéricos; brindar mayores oportunidades para una negociación significativa de los precios por los pagadores gubernamentales; generar más evidencia sobre la costo-efectividad de las alternativas terapéuticas; y educar a los pacientes, los médicos, los pagadores y los responsables de políticas sobre estas opciones.

 

El artículo completo:

Kesselheim AS, Avorn J, Sarpatwari A. The high cost of prescription drugs in the united states: Origins and prospects for reform. JAMA. 23 de agosto de 2016;316(8):858-71.

http://bit.ly/2bgcHB0

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