Síntomas a largo plazo después de la infección por SARS-CoV-2 en niños y adolescentes (Ciao Corona)

Este estudio encuentra una baja prevalencia de síntomas compatibles con COVID prolongado en una cohorte de niños seleccionados al azar evaluados 6 meses después de la prueba serológica. Este estudio informa la distribución de síntomas compatibles con COVID prolongado a nivel poblacional; no recogió infecciones graves por SARS-CoV-2 porque son raras en los niños. Una fortaleza de este estudio es el grupo de control seronegativo basado en la población. JAMA, 15 de julio de 2021


Los niños pueden experimentar síndromes posvirales del SARS-CoV-2, pero no está claro hasta qué punto estos individuos se ven afectados por el COVID prolongado. La evidencia se limita predominantemente a poblaciones seleccionadas sin grupos de control(1-4), lo que no permite estimar la prevalencia general y la carga en una población pediátrica general. Comparamos los síntomas compatibles con COVID prolongado en niños y adolescentes (en adelante, “niños”) informados dentro de los 6 meses posteriores a la prueba serológica del SARS-CoV-2.

Métodos: Ciao Corona es un estudio de cohorte longitudinal que investiga la seroprevalencia del SARS-CoV-2 en 55 escuelas seleccionadas al azar en el cantón de Zurich en Suiza(5,6), que tiene una población lingüística y étnicamente diversa de 1,5 millones de residentes en entornos urbanos y rurales. Las escuelas se seleccionaron al azar de los 12 distritos cantonales, con un número de escuelas proporcional al tamaño de la población. En Suiza, los niños asistieron a la escuela en persona (con medidas de protección) en 2020-2021, excepto durante un cierre nacional de 6 semanas (del 16 de marzo al 10 de mayo de 2020).
Dentro de las escuelas participantes, invitamos a participar a todos los niños de clases seleccionadas al azar. Entre junio de 2020 y abril de 2021, 3 fases de prueba incluyeron la recolección de sangre venosa para análisis serológicos y cuestionarios en línea para los síntomas. Para el análisis serológico, utilizamos la prueba ABCORA 2.0 (eMethods en el Suplemento)(5).
Comparamos a los niños que dieron positivo en la prueba de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en octubre o noviembre de 2020 con los que dieron negativo. Excluimos a los niños que fueron seronegativos en octubre o noviembre de 2020 y seroconvirtieron o no volvieron a realizar la prueba en marzo o abril de 2021. De marzo a mayo de 2021, los padres informaron que los síntomas de sus hijos se produjeron desde octubre de 2020 y que duraron al menos 4 semanas, así como si los síntomas persistieron durante más de 12 semanas. El cuestionario contenía una lista de síntomas predefinidos y un campo de texto libre.
El análisis descriptivo se realizó con R versión 4.0.3 (R Foundation). El Comité de Ética del Cantón de Zúrich, Suiza, aprobó el estudio y los padres proporcionaron su consentimiento informado por escrito.

Resultados: En general, se incluyeron 1.355 de 2.503 niños (54%) (mediana de edad, 11 años; rango intercuartílico, 9-13; 54% niñas) con un resultado de serología en octubre o noviembre de 2020. Doscientos treinta y ocho niños no fueron elegibles porque se seroconvirtieron, 292 porque no fueron reexaminados y 618 porque no proporcionaron información sobre los síntomas. En comparación con los niños no incluidos, los incluidos en el análisis eran más jóvenes (edad media, 11 frente a 12 años) y más propensos a ser niñas (54% frente a 49%), y sus padres tenían una mayor proporción de educación universitaria o universitaria (77 % vs 64%). La distribución por edad y sexo fue comparable entre los niños seropositivos (n = 109) y los seronegativos (n = 1.246) (Tabla).
Entre octubre y noviembre de 2020 y marzo y abril de 2021, 4 de 109 niños seropositivos (4%) frente a 28 de 1246 niños seronegativos (2%) informaron al menos 1 síntoma que duró más de 12 semanas (ver Tabla para todos los síntomas que duraron más de 4 y 12 semanas). semanas). Los síntomas notificados con más frecuencia que duraron más de 12 semanas entre los niños seropositivos fueron cansancio (3/109, 3%), dificultad para concentrarse (2/109, 2%) y aumento de la necesidad de dormir (2/109, 2%). Ninguno de los niños seropositivos informó haber sido hospitalizado después de octubre de 2020. Proporciones similares de niños seropositivos y seronegativos informaron una salud excelente o buena.

Discusión: Este estudio encontró una baja prevalencia de síntomas compatibles con COVID prolongado en una cohorte de niños seleccionados al azar evaluados 6 meses después de la prueba serológica.
Aunque el COVID prolongado existe  en los niños(1,3,4), estimaciones de la prevalencia de síntomas persistentes basadas en la escasa bibliografía oscilan entre el 0%(2) y el 27%(1). La gravedad inicial de la infección por SARS-CoV-2, diferentes enfoques metodológicos (evaluación clínica vs. -informe), la definición de casos (diagnosticados versus sospechosos), los tiempos de seguimiento variables y la prevalencia de condiciones clínicas preexistentes probablemente contribuyan a la variabilidad en las estimaciones de prevalencia.
Este estudio informa la distribución de síntomas compatibles con COVID prolongado a nivel poblacional; no recogió infecciones graves por SARS-CoV-2 porque son raras en los niños. Una fortaleza de este estudio es el grupo de control seronegativo basado en la población. Las limitaciones incluyen el número relativamente pequeño de niños seropositivos, falta de información sobre el momento exacto de la infección por SARS-CoV-2, posible clasificación errónea de algunos niños con resultados de seropositivos falsos, posible sesgo de recuerdo, informe de los padres de los síntomas del niño, falta de información sobre los síntomas severidad e incumplimiento del cuestionario. Además, existieron diferencias sistemáticas entre los niños incluidos y los no incluidos en el análisis, lo que posiblemente afecte la representatividad de la muestra.

El trabajo

Radtke T, Ulyte A, Puhan MA, Kriemler S. Long-term Symptoms After SARS-CoV-2 Infection in Children and Adolescents. JAMA. Published online July 15, 2021. doi:10.1001/jama.2021.11880

En https://bit.ly/3rkw6bW

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